Hoe slecht is tandenknarsen en wat kun je ertegen doen?


Om maar meteen met de deur in huis te vallen: als je niets doet, kun je er langdurige klachten aan overhouden.

tandenknarsen
Getty Images

Veel mensen zijn zich er niet van bewust dat ze hun tanden knarsen als ze slapen. Alleen vragen zich de volgende ochtend wel af waarom ze in hemelsnaam zo'n last hebben van hun kaken. Tandenknarsen komt vaker voor dan je denkt, maar hoe slecht is het eigenlijk?

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: tandenknarsen is ontzettend slecht voor je tanden. Als je er niets aan doet, kun je er langdurige klachten aan overhouden. Zonde, want je gebit is ontzettend belangrijk.

Wat is tandenknarsen?

Tandenknarsen is het krachtig over elkaar schuiven van tanden en kiezen. Dat is dus iets anders dan tandenklemmen, want daarbij verschuiven de tanden niet over elkaar. Tandenknarsen komt vaak voor tijdens het slapen en wordt om die reden ook wel slaap- of nachtelijk bruxisme genoemd. Soms kun je ook onbewust met je tanden knarsen of je kaken op elkaar klemmen terwijl je wakker bent en wordt (shocking!) wakker bruxisme genoemd.

Iedereen heeft een periode in zijn of haar leven waarin hij/zij/die tandenknarst. Dit is een korte periode. Wanneer het tandenknarsen daarentegen aan blijft houden, ontstaan er (langdurige) klachten en is het belangrijk om contact op te nemen met de tandarts of fysiotherapeut. Ja, dat lees je goed. Daar vertellen we later meer over.

Symptomen en gevolgen van tandenknarsen

Je realiseert je misschien niet dat je een tandenknarser bent, totdat de symptomen verschijnen. Tandenknarsen heeft namelijk veel gevolgen waar je last van kunt krijgen:

  • Hoofdpijn
  • Pijn in je kaak, je gezicht en je oren
  • Afslijten en afvlakken van tanden of kiezen
  • Losse of pijnlijke tanden
  • Gebarsten, beschadigde of gebroken tanden
  • Vullingen en kronen breken

    In extreme gevallen kun je ook problemen krijgen met kauwen, spreken en slikken. Het risico op complicaties door tandenknarsen kan toenemen als je er niks tegen doet. Problemen op de lange termijn kunnen zijn:

    • Chronische oor- en hoofdpijnpijn
    • Vergroting van de gezichtsspier
    • Schade aan je tanden die tandheelkundige procedures vereisen, zoals hechtingen, vulling, kronen of bruggen
    • Temporomandibulaire gewrichtsaandoeningen (TMJ)

      Dít kun je doen als je een tandenknarser bent

      Om te voorkomen dat het tandenknarsen uit de hand loopt, kun je het volgende doen:

      Gebitsbeschermer

      Klem of knar je je tanden 's nachts als je gestrest bent? Als je dit doet, kunnen de tanden verslijten en microbreuken in uw tanden veroorzaken vanwege de enorme druk die je erop uitoefent. Overweeg om te investeren in een gebitsbeschermer om tijdens de slaap te dragen. Sexy is het niet, maar het zal je tanden hoe dan ook opknappen.

      Naar de fysio

      De link tussen tandenknarsen en een fysiotherapeut is logischer dan je waarschijnlijk denkt. Er bestaan namelijk speciale kaakfysiotherapeut, zij kunnen je helpen bij het stoppen met tandenknarsen. Een bitje lost het probleem meestal niet helemaal op, maar voorkomt dat je je tanden kapot knarst. Tandenknarsen kan het gevolg zijn van een verhoogde spanning van de spieren rondom het kaakgewricht. Gespecificeerde fysiotherapeuten kijken naar de samenhang van de positie van het hoofd en de spanning in het lichaam. Ze gaan op zoek naar de oorzaak en pakken dit aan om het knarsen te verminderen.

      Zo kunnen tong- en kaakspieroefeningen helpen de kaak- en gezichtsspieren te ontspannen en de juiste uitlijning van je kaak te behouden. Voorbeelden van oefeningen zijn:

      • Open je mond, terwijl je met je tong je voortanden aanraakt. Dit helpt de kaak te ontspannen.
      • Zeg de letter "N" hardop. Dit zorgt ervoor dat je boven- en ondertanden elkaar niet raken en voorkomt dat je kaak klem komt te zitten.
      • Je kunt ook proberen je kaak zachtjes te masseren om de spieren los te maken.

        Botox

        Ook hier zal je waarschijnlijk niet aan denken, maar een beetje botox kan knarsen verminderen. Onderzoek suggereert dat injecties met botulinumtoxine (botox) pijn wegneemt en de frequentie van tandenknarsen kunnen verminderen. Dit geldt wel alleen als je over het algemeen gewoon gezond leeft.

        Voor deze procedure zal een medische professional kleine hoeveelheden botox rechtstreeks in de masseter injecteren. Dit is een grote spier die de kaak beweegt. Botox geneest bruxisme niet, maar kan helpen deze spier te ontspannen. Dit kan tandenknarsen en aanverwante hoofdpijn verlichten.

        Daar moet wel bij gezegd worden dat andere onderzoekers zeggen dat meer onderzoek nog is naar de veiligheid en effectiviteit van het gebruik van botox voor de behandeling van tandenknarsen. Ga dus niet zomaar voor botox-injecties en bespreek dit eerst met je arts. Botox wordt ook weleens gebruikt tegen overmatig zweten, maar of dat nu de beste oplossing is...?

        Meditatie of yoga

        Meditatie kan helpen stress, angst, pijn en depressie verminderen of te verlichten. Het brengt niet alleen jouzelf, maar ook je kaak tot rust, waardoor het tandenknarsen 's nachts hoogstwaarschijnlijk een stuk minder wordt.

        Meditatie vergt veel oefening, maar het is het helemaal waard. Mediteren wil je namelijk leren - en dit is waarom. Het kan wel het beste worden gebruikt in combinatie met andere behandelingen.

        Ook yoga kan voor veel ontspanning zorgen, want een positief effect heeft op het tandenknarsen. Een studie meldde een significante vermindering van milde tot matige depressie na het beoefenen van yoga. Er zijn echter wel grootschalige onderzoeken nodig om de effecten van yoga goed te onderbouwen.

        Advertentie - Lees hieronder verder
        Meer van Gezondheid